InfoNu.nl > Electronica > Geschiedenis > De geschiedenis van Wurlitzer

De geschiedenis van Wurlitzer

De geschiedenis van Wurlitzer Door een aantal prachtige kasten, waarvan sommigen nog steeds in replicavorm gebouwd worden, is de naam Wurlitzer voor velen synoniem geworden voor jukeboxen. Het mag dan ook geen verrassing zijn dat de meest verkochte jukebox aller tijden ook een Wurlitzer is. Dit artikel gaat verder in op de geschiedenis van het bedrijf.

Het begin

Al in de 17e eeuw maakte de familie Wurlitzer diverse muziekinstrumenten. Toen de oprichter van Wurlitzer, Franz Rudolph Wurlitzer, naar Amerika verhuisde richtte hij in 1856 in Cincinnati een bedrijf op wat zich initieel bezighield met het importeren van instrumenten gemaakt door zijn familie in Duitsland. Later echter begon het bedrijf ook met het zelf produceren van onder andere snaarinstrumenten, piano’s en orgels. Hieronder vielen ook de grote orgels die in bioscopen indertijd de geluidloze films begeleidden.

De eerste jukeboxen

De eerste echte stap richting de productie van jukeboxen kwam met de productie van elektrische piano’s met muntinworp vanaf 1896. Het duurde echter nog tot 1933 voordat het bedrijf zich echt met jukeboxen ging bezighouden. In dat jaar kocht de opvolger van Rudolph Wurlitzer, Farny Wurlitzer, een gepatenteerd jukeboxmechanisme en stelde hij een aantal specialisten aan om een jukebox hieromheen te ontwerpen. Dit resulteerde in de eerste Wurlitzer jukebox, de “Debutante”, geproduceerd vanaf hun nieuwe locatie in New York. Tegen het eind van de jaren dertig was het bedrijf met een productieaantal van rond de 45.000 modellen per jaar al marktleider op dit gebied, wat mede te danken was aan een uitermate goed marketingteam.

Tegen het einde van de jaren dertig werd ook Paul Fuller aangesteld om de jukeboxen te ontwerpen, wat hij met veel succes deed tot diep in de veertiger jaren. Zijn ontwerpen werden beroemd door de vloeiende vormen met veel plastic en verlichting. Tijdens de tweede wereldoorlog echter werd door schaarste aan metalen en plastics (deze waren immers nodig voor de oorlogsindustrie) veelvuldig gebruik gemaakt van hout en glas om toch jukeboxen te produceren (zoals de Wurlitzer 42Victory”). Het was tevens in 1941 dat de fabriek gedwongen werd door de overheid om ook onderdelen te fabriceren voor de oorlogsindustrie en dat de productie verhuisde naar Chicago.

De bloeiperiode

Toen na de oorlog de productie van jukeboxen weer ten volste hervat kon worden, presenteerde het bedrijf in 1946 de Wurlitzer 1015. Dit model, ook wel “bubbler” genoemd, werd de best verkochte jukebox aller tijden. In de jaren daarna stapte Wurlitzer, net als andere jukeboxfabrikanten langzaam over van 78toeren naar 45toeren, stereo geluid en meerdere selecties. Uiterlijk ondergingen de latere modellen ook veranderingen. Waar de 78toeren machines nog veel hout en plastics hadden, werden de 45toeren machines vooral uitgevoerd met veel chroom. In 1956 zag ook de Wurlitzer 2000, de eerste Wurlitzer met 200 selecties, het licht. Deze zogenaamde “centennial” werd gepresenteerd ter viering van het 100jarig bestaan van het bedrijf. De marktleidende positie van Wurlitzer was toen echter al overgenomen door Seeburg.

Ondergang

Na de jaren vijftig kwam de geleidelijke ondergang van het jukebox tijdperk. De jukeboxen uit de latere decennia waren vaak dichte vierkante kasten, die in de jaren zeventig ook nog eens met schreeuwerige disco-kleuren waren uitgevoerd. In 1974 werd dan ook de productie van jukeboxen gestaakt. Het bedrijf zelf werd in de jaren tachtig overgekocht door de Baldwin Piano Company, die echter alleen de merknaam gebruikte voor een aantal pianomodellen. Het recht op de Wurlitzer merknaam voor jukeboxen is in bezit van Deutsche Wurlitzer, die tegenwoordig onder leiding van Gibson nieuwe cd-jukeboxen produceren. Het bekendste moderne model is de Wurlitzer One More Time (OMT), die uiterlijk bijna een kopie is van de beroemde Wurlitzer 1015.

Lees verder

© 2010 - 2017 Polkozic, het auteursrecht van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
De Wurlitzer 1015 jukebox; ontstaan, design en de OMTDe Wurlitzer 1015 jukebox; ontstaan, design en de OMTAls een van de meest verkochte jukeboxen ooit, is de Wurlitzer 1015 voor velen het synoniem van jukebox. Ontstaan uit ee…
De best verkochte 78-toeren en 45-toeren jukeboxenDe best verkochte 78-toeren en 45-toeren jukeboxenGedurende de gehele gouden periode voor de jukebox heerste er een felle concurrentie tussen de verschillende fabrikanten…
De Wurlitzer 950 Gazelle "Victory" jukebox uit 1942De Wurlitzer 950 Gazelle "Victory" jukebox uit 1942In 1942 bracht Wurlitzer een van de prachtigste jukeboxen tot dan toe op de markt; de Wurlitzer 950, bijgenaamd de “Gaze…
Prijzen veelvoorkomende jukeboxenPrijzen veelvoorkomende jukeboxenBij de aanschaf van een jukebox speelt bij de keuze van het model ook vaak de prijs een grote rol. Een recente prijslijs…
Jukeboxen in HollywoodJukeboxen in HollywoodIn diverse series en films uit Hollywood spelen jukeboxen een rol; dit is niet alleen het geval bij oudere films, maar o…

Reageer op het artikel "De geschiedenis van Wurlitzer"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Infoteur: Polkozic
Laatste update: 03-09-2010
Rubriek: Electronica
Subrubriek: Geschiedenis
Special: Geschiedenis Jukebox
Schrijf mee!